AS Mónaco celebrando histórica victoria en UCL

 

AS Mónaco celebrando histórica victoria en UCL
AS Mónaco celebrando histórica victoria en UCL

Muchas veces ocurre en el mundo del deporte que se suelen subestimar conjuntos con un presupuesto bajo o que bien no son favoritos por su procedencia. Pero, en ocasiones sucede que estos denominados “equipos pequeños” o desconocidos por algunos dan un golpe sobre la mesa y maravillan a propios y extraños con un rendimiento por encima del esperado. Este es el caso del AS Mónaco, aquel conjunto francés que realizó una campaña sensacional en la UEFA Champions League del curso 2003-2004 donde, si bien no se alzó con el título, se codeó entre los grandes y llegó hasta la final de la competición.

El trayecto del AS Mónaco en el certamen continental comenzó en fase de grupos, instancia donde fue emparejado con equipos como PSV Eindhoven, AEK Atenas y el Deportivo La Coruña.

El conjunto dirigido en aquel entonces por Didier Deschamps comenzó la liga de campeones con el pie derecho, derrotando 1-2 al PSV en condición de visitante y 4-0 al AEK Atenas en su estadio. Para el siguiente partido caería derrotado 1-0 ante el Deportivo La Coruña en Riazor. Esta sería su única derrota en esta fase.

Luego del traspié sufrido en Riazor, la escuadra monegasca tomaría venganza en su casa ante el Deportivo al endosarle una goleada de escándalo por 8-3 con una actuación sensacional del croata Dado Prso, quien anotó cuatro goles en este compromiso. Con dos empates consecutivos en los últimos compromisos de fase de grupo conseguiría su pase a la siguiente ronda de la competición.

El 11 inicial del AS Mónaco

En los octavos de final se enfrentarían al Lokomotiv de Moscú, equipo al que eliminaron sin problemas con un global de 3-1. Fernando Morientes anotaría don goles en la eliminatoria y comenzaba a tomar cada vez más un rol protagónico en el equipo.

En los cuartos de final se verían las caras con el conjunto más ganador de la competición, el Real Madrid. En esta oportunidad caerían derrotados 4-2 en el Santiago Bernabéu y luego en su casa, el estadio Luis II conseguiría dar la campanada de la temporada al darle vuelta a la eliminatoria venciendo 3-1 al cuadro merengue con una soberbia actuación de Ludovic Giuly y de Fernando Morientes, quien se convirtió en el verdugo del equipo dueño de su ficha (Real Madrid le había cedido al AS Mónaco). El global quedó 5-5 pero avanzaría el Mónaco por los goles de visitante.

La semifinal sería ante el Chelsea FC a quien le pasarían por encima con una superioridad aplastante de 5-3 en el global de la eliminatoria. Nuevamente Fernando Morientes sería protagonista, ya que anotó dos de los cinco tantos conseguidos por su equipo en estos enfrentamientos.

La final se jugaría en Gelsenkirchen ante otro sorpresivo conjunto, el FC Porto del joven director técnico portugués, Jose Mourinho que contaba con jugadores de la talla de Deco, Ricardo Carvalho, Vítor Bahía, Maniche. Hasta aquí llegaría el sueño del equipo francés de coronarse campeones de la UEFA Champions League ya que mordieron el polvo al caer derrotados con un contundente 3-0.

Si bien este equipo no pudo coronarse campeón de la competición, dejó un agradable recuerdo en la retina de sus aficionados gracias a su gran nivel de juego, el haber conseguido la mayor victoria de la historia de un equipo en liga de campeones (El 8-3 al Deportivo La Coruña) y conseguir eliminar al Real Madrid de Zidane y compañía.